Ataxia Induzida pelo glúten

O que você deve saber sobre Ataxia induzida por Glúten

Por Jane Anderson -  07 de abril de 2014

Tradução: Google / Adaptação: Raquel Benati


Se você pensou que o glúten só pode danificar o intestino delgado, pense novamente. Em algumas pessoas,  essa proteína  ataca o cérebro em vez (ou além) das vilosidades intestinais.

O seu objetivo específico é o cerebelo, a parte do cérebro que controla a coordenação, equilíbrio e movimentos. Danos nesta área devido ao glúten podem levar a problemas de equilíbrio progressivo e, eventualmente, poderia forçar a pessoa a usar um andador ou cadeira de rodas para se locomover.

Parece realmente assustador, não é? Ataxia induzida por glúten realmente é uma condição muito assustadora.

Ataxia por glúten, uma condição neurológica autoimune que envolve a reação do seu corpo ao glúten (proteína encontrada no trigo, cevada e centeio), pode danificar irreversivelmente a parte do seu cérebro chamada cerebelo, de acordo com os profissionais que primeiro identificaram essa condição a cerca de uma década atrás.

Este dano potencialmente pode causar problemas com a sua marcha e com suas habilidades motoras, resultando em perda de coordenação e possivelmente levando a uma incapacidade significativa e progressiva em alguns casos. No entanto, porque a ataxia por glúten é tão relativamente nova, e nem todos os médicos concordam que ela exista, não há até o momento nenhuma maneira aceitável de testes para diagnosticá-la.

Mas isso pode estar mudando: no início de 2012, um grupo de pesquisadores de ponta no campo da doença celíaca e sensibilidade ao glúten emitiu uma declaração de consenso sobre a forma como os profissionais podem diagnosticar todas as condições relacionadas com o glúten, incluindo ataxia por glúten.

Em Ataxia por glúten, os anticorpos atacam o Cerebelo

Quando você tiver ataxia por glúten, os anticorpos que seu corpo produz em resposta à ingestão de glúten, atacam seu cerebelo por engano, a parte do cérebro responsável pelo equilíbrio, controle motor e tônus ​​muscular. A condição é autoimune na natureza, o que significa que se trata de um ataque equivocado por seus próprios glóbulos brancos que combatem doenças, estimulado pela ingestão de glúten, em oposição a um ataque direto sobre o cérebro pela própria proteína do glúten.

Se nada for feito, este ataque autoimune geralmente progride lentamente, mas os problemas que resultam em perda de equilíbrio e controle motor, eventualmente, são irreversíveis devido aos danos cerebrais.

Até 60% dos pacientes com ataxia por glúten tem evidências de atrofia cerebelar - literalmente, o encolhimento de parte de seus cérebros - quando examinados com tecnologia de imagem por ressonância magnética (MRI). Em algumas pessoas, uma ressonância magnética revela, ainda, manchas brancas brilhantes no cérebro que indicam danos.

Quantas pessoas sofrem de Ataxia por glúten ?

Ataxia por glúten é uma condição recém-definida e nem todos os médicos a aceitam e por isso até o momento, não está claro quantas pessoas podem sofrer com isso.

Dr. Marios Hadjivassiliou, neurologista consultor em "Sheffield Teaching Hospitals" no Reino Unido, foi quem primeiro descreveu ataxia por glúten. Ele diz que 41% de todas as pessoas com ataxia sem causa conhecida podem de fato ter  ataxia por glúten. Outras estimativas colocaram esses números mais baixos - em algum lugar na faixa de 11,5% para 36%.

A ataxia é uma condição bastante rara - afetando apenas 8,4 pessoas em cada 100.000 nos EUA - o que significa menos ainda de ataxia realmente ligada ao glúten. No entanto, as estimativas de quantas pessoas com doença celíaca e sensibilidade ao glúten não-celíaca que apresentam sintomas neurológicos são muito maiores.

Ataxia por glúten: problemas neurológicos induzidos pelo glúten

Sintomas de ataxia por glúten são indistinguíveis dos sintomas de outras formas de ataxia. Se você tem ataxia por glúten, os seus sintomas podem começar com problemas de equilíbrio leves - que você pode ser instável em seus pés, ou ter dificuldade para mover suas pernas.

Como os sintomas progridem, algumas pessoas dizem que caminham ou até mesmo falam como se estivessem bêbados. Como o dano autoimune a seu cerebelo progride, seus olhos provavelmente também vão envolver-se, potencialmente, indo e voltando rapidamente e involuntariamente.

Além disso, suas habilidades motoras finas podem sofrer, tornando mais difícil para você trabalhar instrumentos de escrita, para fechar zíperes, ou para manipular botões na sua roupa.


O diagnóstico de Ataxia por Glúten não é simples  

Uma vez que nem todos os médicos aceitam a  ataxia por glúten como um diagnóstico válido, nem todos os médicos vão testar essa condição quando se depararem com esses sintomas em seus pacientes. Além disso, especialistas na área de doenças induzidas por glúten só recentemente desenvolveram um consenso sobre como fazer o teste para  ataxia por glúten.

O teste envolve o uso de exames de sangue específicos para doença celíaca, embora esses testes também não sejam considerados 100% precisos para testar a doença celíaca. Se algum desses testes mostra um resultado positivo, então o médico deve prescrever uma rigorosa dieta livre de glúten.

Se os sintomas de ataxia estabilizarem ou melhorarem com a dieta, então é considerado um forte indício de que a ataxia foi induzida pelo glúten, de acordo com a declaração de consenso.


 Tratamento da Ataxia por Glúten envolve uma rigorosa dieta sem glúten

Se você é diagnosticado com ataxia por glúten, você precisa seguir uma dieta livre de glúten muito rigorosa, sem  nenhuma deslize, de acordo com Dr. Hadjivassiliou.

Há uma razão para isso: os sintomas neurológicos estimulados pela ingestão de glúten parecem levar mais tempo para melhorar do que os sintomas gastrointestinais, e parecem ser mais sensíveis a pequenas quantidades de traços de glúten em sua dieta, diz o Dr. Hadjivassiliou. Portanto, é possível que você possa estar fazendo mais dano a si mesmo se você continuar a ingerir pequenas quantidades de glúten.

Claro, nem todos os médicos concordam com essa avaliação, ou mesmo necessariamente com o conselho para fazer dieta sem glúten, se você tem ataxia de modo inexplicável e altos níveis de anticorpos ao glúten. No entanto, essa não aceitação pelos médicos não parece estar apoiada nos relatos de pessoas com diagnóstico de ataxia por glúten e de pessoas com problemas neurológicos graves associados à doença celíaca: as pessoas dizem que os sintomas neurológicos levam muito mais tempo para serem resolvidos, mas estabilizam ou melhoram.

O número de potenciais sofredores de ataxia por glúten é muito pequeno quando comparado com o número de pessoas com doença celíaca, e também é pequeno quando comparado com estimativas de quantas pessoas têm sensibilidade ao glúten não-celíaca.

No entanto, muitas pessoas com doença celíaca e sensibilidade ao glúten não-celíaca também sofrem de sintomas neurológicos, que muitas vezes incluem neuropatia periférica relacionada com glúten e enxaqueca. Alguns também se queixam de problemas de equilíbrio que não parecem se resolver quando fazem dieta livre de glúten .

É possível que, à medida que mais estudos sejam realizados em ataxia por glúten, os pesquisadores irão encontrar ligações mais fortes entre essa condição, a doença celíaca e sensibilidade ao glúten não-celíaca.

Fontes:

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