Uma esperança para cura das doenças auto imunes

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Em uma colaboração provável com xamãs da Amazônia, os pesquisadores médicos buscam uma cura para a doença auto-imune.

 2015/10/16 07:32 ET | Atualizado 17 de outubro de 2015
BRIAN BOWEN SMITH / RUNA FOUNDATION
Dez anos atrás, Mark Pischea, em seguida, um consultor político de 42 anos de idade e pai de cinco de Williamston, Michigan, foi levado às pressas para o hospital com dor de estômago severa.
Pischea foi diagnosticado com a doença de Crohn, uma doença auto-imune crônica que pode causar extremo desconforto abdominal, perda de peso, fadiga e febre. Para a próxima década de sua vida, o marido anteriormente saudável e pai viveu em um ciclo constante de flare-ups, cirurgia e recuperação.
Depois de sua quinta cirurgia, Pischea estava de cama por seis semanas. Nesse ponto, ele foi informado suas únicas opções restantes foram um sexto a cirurgia ou a remoção de seu estômago. Ele disse que se sentia pronto para morrer.
Mas havia, de fato, uma outra opção, embora um pouco convencional. Por insistência de sua esposa, Pischea saiu da cama, embarcou em um avião e fez o seu caminho para um centro de cura rústica em San Roque de Cumbasa, uma pequena aldeia na Amazônia peruana.
Pischea passou a maior parte dos próximos três semanas em solidão, seguindo uma dieta rigorosa de arroz, bananas e chás de plantas especialmente preparados. Várias vezes por dia, ele se reuniu com um xamã chamado Antonio, que lhe prescreveu plantas locais conhecidos para induzir o vômito, como uma maneira de limpar o corpo e "reiniciar" o sistema imunológico. Recomendações do xamã também incluiu ayahuasca, uma bebida alucinógena potente e kambo, o veneno de uma rã chuva árvore da floresta.
Quatro meses depois, Pischea é livre de não só os sintomas de seu Crohn, mas também a depressão que se desenvolveu ao lado de sua doença.
"Para mim, ser livre de sintomas é nada menos que um milagre", disse ele ao The Huffington Post. "Eu sou grato por cada dia em que eu estou me sentindo bem."

Procurando por respostas

Pischea é um de um número crescente de americanos lutando com câncer, doença crônica, doença mental e outras doenças que se voltaram para a Amazônia por respostas que a medicina moderna não conseguiu fornecer-lhes.
"Eu fui para clínicas de topo de Crohn no mundo e viu os melhores médicos do mundo, e nenhum deles poderia me ajudar", disse Pischea. "Há uma qualidade curativa às plantas na selva que você realmente precisa de estar lá naquele ambiente para experimentar. Eu acho que realmente funciona. "
Mas os potenciais recursos medicinais da Amazônia - especialmente as 80.000 plantas nativas da região, eo conhecimento xamânico que muitas vezes existeapenas na forma oral entre as tribos desaparecendo - permanece largamente inexplorado. Apesar do facto de que 25 por cento de produtos farmacêuticos modernos são derivados a partir de plantas das florestas tropicais, actualmentemenos de 1 por cento de plantas tropicais foram analisados ​​para fins médicos.
Mesmo as plantas medicinais que são comumente usados ​​pelos xamãs, como os curandeiros indígenas e as mulheres são chamados, são mal compreendidos pelos médicos ocidentais. Até agora, tem havido pouca pesquisa teve como objetivo avaliar medicina de planta indígena e protocolos de tratamento xamânicas.
Mas isso está começando a mudar. Agora, um novo projeto de pesquisa em larga escala está criando a oportunidade para um encontro de mentes entre a medicina tradicional e moderna, entre xamãs e cientistas.
No Equador e no Peru, a Fundação Runa - uma organização sem fins lucrativos que faz trabalhos de conservação na Amazônia e oferece oportunidades para o avanço econômico aos povos indígenas - está a trabalhar com uma nova iniciativa,PlantMed , para construir clínicas médicas para a pesquisa da medicina planta, instalações, que será o primeiro de seu tipo.
"O que estamos fazendo é tentando montar uma equipe multidisciplinar que envolve médicos e psicólogos ocidentais treinados, bem como os xamãs que são indígenas para essas áreas", Dr. Mauro Zappaterra, um médico formado em Harvard que está na assessoria bordo das próximas clínicas, disse ao The Huffington Post. "Tem que reúne as melhores mentes da medicina ocidental e de amazônica, ou xamânica, medicina ... para criar uma medicina ainda melhor que incorpora tudo isso."
Olhando para a floresta tropical para a próxima droga milagrosa dificilmente é uma prática nova. As empresas farmacêuticas têm enviado etnobotânicos para a floresta tropical ao longo de décadas para testar e coletar plantas com potenciais propriedades medicinais. Mas apesar de toda esta exploração, tem havido pouca colaboração entre estes pesquisadores médicos e as pessoas que foram aproveitando os poderes de cura dessas plantas por milhares de anos.
Esse tipo de colaboração é o cerne da missão de PlantMed. No Centro de Naku , localizado em uma área de rica biodiversidade nas profundezas da Amazônia equatoriana, pesquisadores de Stanford, Yale e outras instituições irão trabalhar com curadores da tribo Sapara, uma sociedade em vias de extinção de menos de 600 pessoas. No Rios Nete centro no Peru, os pesquisadores irão trabalhar com o Shipibo, uma tribo maior, cujos membros são conhecidos por sua sabedoria medicinal.
Em cada centro , um MD e um xamã, com o apoio de uma equipe de profissionais bem-estar e clínicos, vai cuidar de um grupo inicial de 15 pacientes usando protocolos xamânicas, enquanto os pesquisadores analisam seus tratamentos usando a tecnologia moderna. As instalações estão programados para abrir no início do próximo ano.
Enquanto a medicina moderna é o sistema de cura mais sofisticada já concebido, é "ainda tem um monte de buracos", disse o Dr. Mark Plotkin, um etnobotânico amazônica, conservacionista e autor do livro 1994 Contos de aprendiz de xamã .
"Tudo que você tem a fazer é olhar para o câncer de pâncreas, insônia, refluxo ácido, o stress - todas essas coisas que a medicina ocidental não pode curar - para perceber que precisamos de alternativas ou complementos," Plotkin disse HuffPost. "À medida que os ocidentais, somos ensinados que qualquer coisa que não é feito por um cara branco com um casaco de laboratório não é ciência, mas que, obviamente, não é verdade."
RAINE DONOHUE / RUNA FOUNDATION
Dr. Gerard Valentine, um psiquiatra e pesquisador da Escola de Medicina de Yale e um conselheiro para Rios Nete, diz que as clínicas de PlantMed estão "preparados para traduzir um tesouro esquecido de conhecimento botânico em novela, modos práticos e com base em provas de tratamento."
Os pacientes irão permanecer nas clínicas para qualquer lugar de três semanas a quatro meses, dependendo de sua progressão e diagnóstico da doença. Eles vão ser atribuído tanto um MD chumbo e um curandeiro tradicional chumbo, que irá trabalhar em conjunto sobre o seu caso.
"À medida que os ocidentais, somos ensinados que qualquer coisa que não é feito por um cara branco com um casaco de laboratório não é ciência, mas que, obviamente, não é verdade."
Para cada paciente, o xamã vai realizar uma avaliação holística do seu estado físico, mental, emocional e espiritual. O paciente será dado então um protocolo de tratamento planta medicinal destina-se a abordar o que o xamã tem determinado a ser a principal causa de doença do paciente. Enquanto isso, os pesquisadores vão analisar a métodos de tratamento e prescrições de plantas do xamã, medindo vários biomarcadores da doença nos pacientes antes e após o tratamento, e observando efeitos positivos e negativos.
"Ele está criando não só um centro de pesquisa, mas um centro de cura", disse Zappaterra. "Fazer pesquisa é a forma como você se move medicina para a frente.Você faz perguntas para investigar. Coletar os dados, analisar os dados. Veja quais são os efeitos, ver quais são os efeitos colaterais ".
A primeira ordem de negócio nas clínicas? Encontrar uma cura para a doença auto-imune.

Quando o corpo ataca próprio

Mais de 50 milhões de americanos - que é 1 em cada 5 pessoas - sofrem de alguma forma de doença auto-imune, dos quais existem mais de 80 tipos conhecidos, incluindo lúpus, artrite reumatóide, diabetes de Tipo 1 e esclerose múltipla. Desses 50 milhões de pessoas, 75 por cento são mulheres.
Enquanto os tratamentos com diferentes graus de eficácia tenha sido desenvolvido, não existe cura conhecida. Existem algumas soluções de retalhos, mas raramente são médicos capazes de identificar e combater as causas profundas que levaram o sistema imunológico para começar a atacar o seu próprio tecido saudável. Muitas vezes, os médicos contam com drogas imunossupressoras, como corticóides para desligar o sistema imunológico. Essas drogas possuem muitos efeitos colaterais e nem sempre são eficazes.
"Há muitas doenças auto-imunes que afetam milhões de pessoas em todo o mundo, para a qual não há cura, e os tratamentos estão longe de ser bem-sucedido", disse o co-fundador Runa Tyler Gage HuffPost. "Assim, vemos uma grande janela para a medicina planta contribuir."
Doenças auto-imunes são difíceis para os médicos até mesmo para diagnosticar, uma vez que eles são muitas vezes anunciada por uma constelação nebulosa de sintomas como fadiga, pensamento nublado, resfriados e sentimentos de mal-estar geral frequentes. Para os pacientes norte-americanos que foram diagnosticados com algum tipo de doença auto-imune, leva uma média de cinco anos e cinco médicos apenas para receber um diagnóstico, de acordo com as Doenças americano auto-imune-relacionadas Associação.
Estas doenças são misteriosos e multifacetada. Uma possível razão que muitos relatos descobriram tratamentos xamânicos para ser eficaz no tratamento de doenças auto-imunes é que eles olham para o paciente de forma holística, tendo em conta mental e fatores emocionais.
"Muitos pesquisadores estão se concentrando agora em componentes 'psicogenéticas' de doenças auto-imunes, e compreender a origem psicossomática e da natureza nessas doenças", disse Gage. "As estratégias de tratamento na medicina Amazônia invariavelmente se concentrar em interrelacionados bem-estar psicológico, emocional, físico e espiritual do paciente, e muitas vezes alvo os pontos de intersecção dessas camadas."
Em seu livro de 2003 sobre a ligação entre o estresse e doença, quando o corpo diz não , o médico canadense Dr. Gabor Maté escreve que, em quase todos os pacientes auto-imune ele tem trabalhado com, "subjacente a repressão emocional foi um fator sempre presente."
De fato, um crescente corpo de pesquisa descobriu que o estresse, trauma de infância, ansiedade e outros fatores psicossociais podem desempenhar um papel no desenvolvimento de auto-imunidade. Um estudo descobriu que os pacientes com artrite reumatóide frequentemente relatam ter experimentado a negligência emocional e abuso na infância, enquanto outra encontrado que pacientes com eM apresentam "a insegurança que impulsiona a sua necessidade de buscar maior amor". Da mesma forma, pacientes com lúpus freqüentemente relatam histórias de privação emocional infância.
Esta é apenas uma possibilidade. Também poderia ser o caso de que algum aspecto da única composição química das plantas amazônicas é particularmente bem adequada para tratar desregulação do sistema imunitário.
"Pode ser que a natureza das doenças auto-imunes - que, em muitos casos, é a incapacidade do corpo para distinguir entre si e" não próprio "- envolver mais de uma simples ligar / desligar que algo dentro bioquímica das plantas ou a maneira eles são administrados é capaz de resolver ", disse o co-fundador Rios Nete Luke Weil HuffPost em um email.
É importante notar que a medicina xamânica é nenhuma bala mágica para a doença auto-imune, e pode não ser eficaz para muitos ou mesmo a maioria dos pacientes. Ainda assim, parece provável que, aprendendo mais sobre a medicina à base de plantas, podemos ajudar a avançar nossa compreensão destas doenças misteriosas, e nós só pode se mover em direção a melhores tratamentos no processo.
"Os xamãs dizem que Deus não criou uma doença sem criar uma cura", disse Pischea. "As curas são lá. Nós só precisamos encontrá-los. "

Tribos à beira da extinção

Há uma chance muito boa de que não vamos encontrar essas curas, no entanto, se a destruição desenfreada da floresta tropical continua. Numa altura em que as pessoas no Ocidente estão vivendo mais e mais doente do que nunca, e as doenças crónicas têm um impacto anual de mais de $ 1300000000000 sobre a economia dos EUA, a Amazon é um recurso largamente inexplorado que não podemos pagar para não utilizar.
Como as culturas indígenas como o Sapara e Shipibo oscilar à beira da extinção - a Sapara, uma vez que uma tribo próspera de mais de 200.000 pessoas, tem diminuído a um grupo de apenas 575 - o seu vasto conhecimento medicinal, muitos dos quais não é preservada em qualquer lugar, por escrito, é provável que desapareça junto com eles.
Esta seria uma perda sepultura. O Sapara fez profundos avanços na medicina planta, tendo estabelecido vários usos para mais de 500 diferentes plantas locais, mas pouco deste conhecimento tem feito o seu caminho para a medicina ocidental.
RAINE DONOHUE / RUNA FOUNDATION
Como o chefe Sapara disse PlantMed, os membros da tribo tem uma visão de espalhar os seus conhecimentos.
"Eles estão ansiosos para compartilhar sua medicina e tradições com o mundo de uma maneira que é respeitosa e científica", disse Gage.
PlantMed está em uma posição única para tornar esta visão uma realidade. A organização teve relações com as tribos para perto de uma década, e é dedicada a partilhar os seus conhecimentos de uma forma respeitosa.
Tal colaboração, infelizmente, seria a exceção, não a norma histórica. O conhecimento dos povos indígenas tem sido explorada por empresas farmacêuticas muitas vezes para contar. Como Plotkin destacou no ano passado em um populares talk TED , quando uma droga de bilhões de dólares AIDS foi desenvolvida a partir do veneno de uma cobra brasileira muito utilizado para fins medicinais pelos povos nativos, os brasileiros não viram um centavo desse dinheiro.
"Há uma maneira errada de [trabalho com estas tribos], o que foi feito antes, e uma maneira certa de fazer isso, que temos um esboço para, mas não está sendo feito", disse Plotkin HuffPost.
Os novos centros de pesquisa poderia ser que "o caminho certo".
"Nós vemos a clínica como uma plataforma para nutrir e fortalecer o conhecimento detido por essas comunidades, bem como as plantas que sustentam estes tratamentos - em particular no que ambos estão desaparecendo rapidamente", disse Weil. "Nosso objetivo é demonstrar o seu valor para o resto do mundo com a esperança de deter essa destruição."
Pischea, também, espera que estes tratamentos estará disponível para os outros que estão lutando com doenças crônicas. Hoje, ele está gozando de boa saúde e energia renovada. Há sempre um risco de que seus sintomas podem retornar, como é o caso com qualquer condição auto-imune, mas ele está levando um dia de cada vez.
"O potencial é que um monte de pessoas que estão sofrendo desnecessariamente poderia se sentir melhor", disse ele. "Eu acho que mesmo muitos médicos ocidentais estão começando a ver que há respostas que estão além de livros didáticos, e que eles precisam estar abertos a tudo o que vai fazer direito por seus pacientes ".
Para mais informações sobre Naku e Rios Netes, ou para apoiar o projeto, clique aqui .
FUNDAÇÃO RUNA
Também no HuffPost:
http://www.huffingtonpost.com/entry/shaman-medicine-autoimmune-disease_us_55f8737be4b0d6492d633c23